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Les divinités Incas et leurs pouvoirs surnaturels

Comme les Incas étaient une civilisation polythéiste, il y avait beaucoup de dieux différents en lesquels ils croyaient et adoraient. Chacun de ces dieux avait une apparence différente et des attributs différents. Les Incas croyaient que ces dieux possédaient des pouvoirs spéciaux qui influençaient certains aspects de la nature autour d’eux. Les Incas tenaient en haute estime cinq divinités majeures sur lesquelles ils comptaient pour le bon fonctionnement de leur société.

Viracocha (Créateur du monde)
Pour les Incas, Viracocha était considéré comme le créateur de toutes choses et de l’univers. On dit qu’il a créé l’univers, le soleil, la lune, les étoiles et la civilisation elle-même. Il était adoré comme le dieu du soleil et des tempêtes. Ces attributs qu’il contrôlait se reflétaient dans son apparence. Il était représenté portant le soleil comme une couronne, des éclairs dans ses mains et des larmes descendantes sur son visage symbolisant la pluie.

La nature de l’Univers au temps des Incas

Comme les Mayas et les Aztèques, les Incas croyaient aux créations et destructions antérieures de l’univers. Cependant, la division du temps cosmologique en grandes époques de la création n’était pas une préoccupation centrale de la religion inca. Au lieu de cela, les Incas ont mis l’accent sur l’agencement de l’espace en une géographie sacrée. Un aspect crucial de cette géographie sacrée était le concept de huaca. Ce terme se référait à toute personne, lieu ou chose ayant un pouvoir surnaturel.Les exemples allaient des caractéristiques proéminentes du paysage (pics montagneux, affleurements de pierres, sources) aux galets et aux plantes aux formes bizarres ou colorées. Il y avait d’innombrables huacas dans le monde inca, et les plus importantes définissaient l’organisation de l’espace sacré.

Dieux et déesses Incas

Comme dans d’autres religions précolombiennes, les dieux et déesses inca incarnaient des pouvoirs divins changeants. Le panthéon supérieur contenait un complexe créateur-météo avec trois composantes principales : Viracocha, le créateur ; Inti, le dieu du soleil et ancêtre de la dynastie régnante ; et Illapa, le dieu du tonnerre ou du temps. Les déesses surnaturelles les plus importantes étaient Pachamama, la terre ; Mamacocha, la mer ; et Mamaquilla, la lune. Le cœur de la religion inca était le culte des ancêtres. Les ancêtres étaient vénérés comme des esprits protecteurs, et les corps et les tombes des morts étaient traités comme des objets sacrés. Beaucoup d’autres huacas importants ont également été explicitement identifiés avec les ancêtres. Par exemple, certains des sanctuaires les plus importants autour de Cusco étaient considérés comme les ancêtres pétrifiés des Incas. Les corps des souverains morts comptaient parmi les huacas les plus sacrés du royaume inca. Fils d’Inti et incarnations d’Illapa, les momies des anciens dirigeants étaient les liens directs et visibles entre les Incas et leur panthéon. Le maintien de ces liens, et à travers eux le bon ordre de l’univers, exigeait le soin perpétuel des momies royales.

Rituels Incas

Le souverain inca et les momies de ses prédécesseurs étaient les chefs religieux les plus importants. Ils étaient assistés par un sacerdoce hiérarchique dirigé par le grand prêtre du Coricancha. D’importants sanctuaires disposaient également d’un personnel féminin qui tissait des tissus et brassait de la chicha (bière de maïs) pour les festivals. La plupart des cérémonies impliquaient des sacrifices de tissu, de chicha, de plantes ou d’animaux. Les sacrifices humains étaient pratiqués, mais seulement dans les occasions les plus solennelles et en cas de catastrophe. Une vie rituelle élaborée entourait les momies des souverains décédés, qui étaient traités comme s’ils étaient encore en vie. Ils ont été maintenus en état dans leurs palais, et ils ont continué à posséder la propriété qu’ils avaient accumulée au cours de leur vie. Leurs descendants géraient pour eux les biens des momies, les consultaient comme oracles (porteurs de messages des dieux), leur faisaient des sacrifices, mangeaient et buvaient avec eux, les emmenaient se rendre visite et les faisaient sortir de leurs palais pour participer aux grandes cérémonies. Des rituels beaucoup plus simples de culte des ancêtres étaient pratiqués dans les zones rurales.

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