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Druide en celtique signifie « Connaître[ou trouver] le chêne »), c’est un membre de la classe savante des anciens Celtes. Ces sages fréquentaient les forêts de chênes et agissaient comme prêtres, enseignants et juges. Les premiers signalements connus des druides remontent au IIIe siècle avant notre ère.

Histoire des druides

Selon Jules César, qui est la principale source d’information sur les druides, il y avait deux groupes d’hommes en Gaule qui étaient tenus en honneur, les druides et les nobles (equites). César raconta que les druides s’occupaient des sacrifices publics et privés, et que beaucoup de jeunes hommes s’adressaient à eux pour recevoir une instruction. Ils jugent toutes les querelles publiques et privées et prononcent des peines. Si quelqu’un désobéissait à leur décret, il était interdit de sacrifice, ce qui était considéré comme le châtiment le plus grave. Un druide fut nommé chef ; à sa mort, un autre fut nommé. Si, cependant, plusieurs druides avaient le même mérite, les druides ont voté, bien qu’ils aient parfois eu recours à la violence armée. Une fois par an, les druides se réunissaient dans un lieu sacré sur le territoire des Carnutes, que l’on croyait être le centre de toute la Gaule, et tous les litiges juridiques y étaient soumis au jugement des druides.
César a également noté que les druides s’étaient abstenus de la guerre et n’avaient payé aucun tribut. Attirés par ces privilèges, beaucoup ont rejoint l’Ordre volontairement ou ont été envoyés par leur famille. Ils ont étudié les vers anciens, la philosophie naturelle, l’astronomie et les traditions des dieux, certains ayant passé jusqu’à 20 ans en formation. La doctrine principale des druides était que l’âme était immortelle et passait à la mort d’une personne à une autre.

Les rites druidiques se déroulaient dans les clairières des forêts de chêne. Les bâtiments sacrés n’ont été utilisés que plus tard, sous l’influence romaine. Les druides furent supprimés en Gaule par les Romains sous Tibère (règne en 14-37) et probablement en Grande-Bretagne un peu plus tard. En Irlande, ils ont perdu leurs fonctions sacerdotales après l’avènement du christianisme et ont survécu comme poètes, historiens et juges (filid, senchaidi et brithemain). Beaucoup d’érudits croient que les Brahmanes hindous à l’est et les druides celtes à l’ouest étaient les survivants latéraux d’un ancien sacerdoce indo-européen.

Le pouvoir occulte du gui pour les druides

Les druides savaient que le gui avait des pouvoirs magiques et des propriétés médicinales. Plus tard, la coutume s’est développée en Angleterre et aux États-Unis) embrasser sous le gui était une action que l’on croyait autrefois conduire inévitablement au mariage.

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